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La grande majorité de la transmission du SRAS-CoV-2 se produit à l’intérieur , principalement par inhalation de particules en suspension dans l’air qui contiennent le coronavirus. Mais malgré les risques évidents posés par le fait d’être à l’intérieur, selon les Centers for Disease Control and Prevention, les petits rassemblements familiaux sont à l’origine d’une grande partie de la récente augmentation des cas .

La meilleure façon d’empêcher le virus de se propager dans une maison serait simplement d’éloigner les personnes infectées. Mais cela est difficile à faire quand on estime que 40% des cas sont asymptomatiques et que les personnes asymptomatiques peuvent toujours transmettre le coronavirus à d’autres . Ensuite, le plus sûr est de se divertir à l’extérieur , mais si vous ne le pouvez pas, vous pouvez faire certaines choses pour réduire le risque de propagation du coronavirus.

Tout d’abord – et le plus important – portez toujours des masques, assurez-vous que tout le monde reste à au moins 6 pieds des autres et ne passez pas trop de temps à l’intérieur. Mais en plus de ces précautions, s’assurer que l’air à l’intérieur est aussi pur que possible peut également aider. Je suis un chercheur sur la qualité de l’air intérieur qui étudie comment réduire la transmission des maladies infectieuses aéroportées . L’utilisation d’ une ventilation accrue ou l’utilisation d’un filtre à air ou d’un filtre à air de taille appropriée peut ajouter une couche de protection supplémentaire.

Une table avec un repas cuisiné dessus à l'intérieur d'une pièce avec portes et fenêtres ouvertes.
Plus il y a de ventilation, mieux c’est. Westend61 via Getty Images

L’air frais est un air plus sûr

Une maison plus sûre est celle qui a constamment beaucoup d’air extérieur qui remplace l’air vicié à l’intérieur.

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Les maisons sont généralement ventilées par des fenêtres ou des portes ouvertes, ou par des fuites d’air par des ouvertures et des fissures involontaires dans le bâtiment lui-même. Un taux de renouvellement d’air typique pour une maison est d’environ 0,5 renouvellement d’air par heure . En raison de la complexité des mouvements de l’air, cela signifie qu’il faut environ deux heures pour remplacer les deux tiers de l’air à l’intérieur d’une maison moyenne et environ six heures pour le remplacer entièrement.

Cet échange d’air lent n’est pas bon quand on veut limiter la propagation d’un virus aéroporté. Plus le taux de ventilation est élevé, mieux c’est – alors quelle quantité d’air frais est idéale ? Alors que le taux de change exact dépend de la taille d’une pièce, par exemple, une pièce de 10 pieds sur 10 pieds avec trois à quatre personnes à l’intérieur devrait avoir au moins trois changements d’air par heure . En cas de pandémie, cela devrait être plus élevé, et l’Organisation mondiale de la santé a récemment recommandé six changements d’air par heure .

Il n’est pas nécessaire de connaître le taux de renouvellement d’air exact de votre maison. sachez simplement que plus c’est mieux. Heureusement, augmenter la ventilation d’une maison ou d’un appartement est facile.

Un graphique montrant un ventilateur soufflant de l'air par une fenêtre ouverte.
Les ventilateurs et les bouches d’aération peuvent encore augmenter la ventilation en poussant l’air intérieur vers l’extérieur. Makoto Hara/iStock/Getty Images Plus via Getty Images

Ouvrez autant de fenêtres que vous le pouvez – plus l’ouverture est grande, mieux c’est. Portes ouvertes sur l’extérieur. Faites fonctionner les ventilateurs d’évacuation dans votre salle de bain et au-dessus du poêle – mais ne le faites que si les évacuations vont vers l’extérieur et si vous avez également une fenêtre ou une porte ouverte . De plus, vous pouvez placer des ventilateurs dans les fenêtres ouvertes et souffler l’air intérieur pour augmenter encore plus votre flux d’air.

Je vis dans le Colorado, et le froid hivernal est arrivé. Je pense toujours que cela vaut la peine d’ouvrir les fenêtres, mais je ne les ouvre qu’à moitié et j’allume les radiateurs de ma maison. Cela gaspille de l’énergie, mais je minimise le temps dont je dispose pour le faire, et une fois les visiteurs partis, je garde les fenêtres ouvertes pendant au moins une heure pour aérer complètement la maison.

Toutes ces choses s’additionnent et augmentent la ventilation.

Filtration en secours

Si vous craignez que la ventilation de votre maison soit encore trop faible, la filtration de l’air peut offrir une autre couche de sécurité. Tout comme un masque N95 fonctionne, faire passer l’air dans votre maison à travers un filtre avec de petites ouvertures peut capturer les particules en suspension dans l’air qui pourraient contenir le coronavirus.

Il existe deux façons de filtrer l’air dans une maison : en utilisant un système intégré – comme le chauffage central, par exemple – ou en utilisant des épurateurs d’air autonomes.

Chez moi, nous utilisons à la fois des épurateurs d’air et notre système de chauffage pour filtrer l’air. Si vous avez un chauffage central, assurez-vous que le filtre de votre fournaise a une valeur de rapport d’efficacité minimale (MERV) d’au moins 11. Cette valeur décrit l’efficacité d’un filtre à éliminer les particules en suspension dans l’air et les contaminants de l’air recyclé. La norme sur la plupart des fournaises est un filtre MERV 8 et de nombreuses fournaises ne sont pas capables de fonctionner avec un filtre plus efficace, alors assurez-vous de vérifier votre filtre et demandez à un technicien avant de le remplacer. Mais un filtre MERV 8 vaut mieux que pas de filtration du tout.

Vous pouvez également utiliser un purificateur d’air autonome pour éliminer les particules en suspension dans l’air, mais leur efficacité dépend de la taille de la pièce. Plus la pièce est grande, plus l’air doit être purifié, et les nettoyeurs autonomes ne sont que si puissants. Ma maison a un plan d’étage ouvert, donc je ne peux pas utiliser mon purificateur d’air dans l’espace de vie principal, mais il peut être utile dans les chambres ou tout autre espace clos plus petit. Si vous envisagez d’acheter un purificateur d’air, j’ai travaillé avec des collègues de Harvard pour créer un outil qui peut être utilisé pour déterminer la puissance d’un purificateur d’air dont vous avez besoin pour différentes tailles de pièces.

Et n’oubliez pas de considérer également l’efficacité du filtre d’un purificateur d’air. Votre meilleure option est un nettoyeur qui utilise un filtre à particules à haute efficacité (HEPA) , car ceux-ci éliminent plus de 99,97 % de toutes les tailles de particules.

Si vous décidez de partager votre maison avec d’autres personnes dans les mois à venir, n’oubliez pas qu’être à l’extérieur est de loin le plus sûr. Mais si vous devez être à l’intérieur, réduisez la durée de séjour de vos invités, portez des masques et éloignez-vous socialement à tout moment. En plus de ces précautions, maintenir un débit d’air élevé en ouvrant les fenêtres aussi largement que possible, en faisant entrer plus d’air dans votre maison avec des ventilateurs d’extraction et en utilisant un purificateur d’air et des filtres peut aider à réduire davantage le risque de propagation du coronavirus.

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